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Le Perito Moreno, glacier de Patagonie à El Calafate

1150 bornes plus tard, nous voici enfin au coeur de la Patagonie Argentine à El Calafate ! La ville n’a rien d’exceptionnelle mais la petite ambiance station de ski qui y règne est plutôt agréable. Le reste ? Des restos, des agences de voyage et des boutiques touristiques à tous les coins de rues.

Si vous passez par El Calafate, c’est surtout pour visiter le site incontournable du glacier Perito Moreno, situé dans le parc national « los glaciares ». Pour le rejoindre ? Plusieurs possibilités s’offrent à vous :

– Aller observer le glacier depuis les passerelles : des bus sont à disposition pour 400 pesos (env. 25€) ou vous tentez le stop (faisable d’après d’autres voyageurs rencontrés !)
– Le Safari Nautique, expédition en bateau qui s’approche du glacier pour 250 pesos (15€), hors transport.
– Le Mini treking sur le glacier qui propose le transport, l’accès aux passerelles et env. 1h30 de marche sur le glacier pour 1500 pesos (90€).
– Le Big Ice, semblable au mini treking mais qui permet de marcher plus longtemps (env.2h30-3h) et donc d’aller plus loin sur le glacier pour env. 2500 pesos (150€).

Quoiqu’il arrive, il faudra payer les droits d’entrée au parc de 260 pesos (un peu plus de 15€).

Nous avons « craqué » et décidé d’opter pour un mini treking ! Nous avions du mal à nous contenter des passerelles et le Big Ice est hors budget donc on a tranché entre les 2.

Et c’est parti pour 2 heures de route en bus avec quelques arrêts pour observer les sublimes paysages argentins de la Patagonie.

Nous arrivons au glacier Perito Moreno, 30 km de long, 5 km de large et env. 70m de haut (rien que pour la partie émergée !).

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1ère étape : Les passerelles, environs 2 heures pour y flâner et profiter au maximum. Des blocs de glaces se brisent et provoquent des énormes bruits et une ambiance assez particulière. On espère que la fameuse arche va céder ! Un phénomène qui se produit tous les 4 ans, un spectacle que les télévisions argentines ne ratent jamais !

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Quelques explications : Le glacier avance de 2 mètres par an, en avançant, il rejoint la péninsule et finit par séparer le lac Argentino en 2. De ce fait, le niveau d’un des bras s’élève et l’eau exerce une pression sur la glace jusqu’à creuser un tunnel. Plus il avance, plus l’arche cède peu à peu, un spectacle que nous avons manqué de peu puisque l’arche s’est effondrée la semaine suivante !

2ème étape : Nous reprenons ensuite le bus direction le trekking sur le glacier ! Nous traversons le « Brazo Rico » en bateau avec une vue imprenable sur le glacier pour enfin atteindre l’autre rive d’où nous partirons.

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Et c’est parti ! on enfile nos jolie crampons. La sensation est unique, nous nous enfonçons de plus en plus dans le glacier (rassurés de ne pas s’être fait arnaqués).

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Le spectacle est complètement différent, les couleurs et les fissures sont très marquées.  Après quelques mètres, on réalise peu à peu que nous sommes en train d’escalader un des plus beaux glaciers au monde en pleine Patagonie Argentine !

perito moreno glacier

Les guides nous expliquent la formation du Perito Moreno, nous tiennent par le sac à dos pour observer la profondeur, nous remplissons nos bouteilles avec l’eau du glacier, bref… quelle belle nature !

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A la fin du trek, les guides nous offrent le traditionnel verre de whisky !

Ce que nous avons pensé de la Patagonie & de ce géant glacier

El Calafate reste une ville sympa mais sans grand intérêt, s’y balader quelques heures suffit largement ! Quant au géant de glace, nous étions limite émus ! On avait beau être fatigués, nos yeux étaient grands ouverts. C’était un moment majestueux, grandiose… Le silence y règne, entrecoupé par les bouts de glace qui se brisent et les grincements du glacier… une sacrée sensation ! Et même si nous ne sommes pas très fans des excursions organisées, celle ci valait largement le coup. Une expérience que nous vous recommandons à 100% !

Par quelle agence passer ? Nous sommes passés par Hielo y Aventura, qui est le concessionnaire officiel du parc. Les autres agences se contentent de revendre les prestations proposées et appliquent parfois des majorations sur les tarifs.

Avez vous eu la chance d’observer le Perito Moreno ? De voir l’arche s’effondrer ?

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